Hier et aujourd'hui

Evidemment, vous avez plus de chance de voir un brachiopode fossile - plus de 25000 espèces - que vivant. Le nombre d'espèces a considérablement baissé, car ils n'en restent aujourd'hui plus que 350 environ.

Hier

Exemple : La faune du "Calcaire crayeux de Bourges"

Ces brachiopodes fossiles sont caractéristiques d'une formation périrécifale, datant de l'Oxfordien supérieur (env. 160 millions d'années). Près d'une dizaine d'espèces peuplaient les plates-formes carbonatées, dans les eaux chaudes et peu profondes à l'emplacement du Berry actuel. En voici quelques échantillons :

Aujourd'hui

Exemple : Les brachiopodes néozélandais

Ces deux spécimens ont été récoltes dans les eaux néo-zélandaises. Elles font partie d'une dizaine d'espèces endémiques.

- Le sud de l'île de jade (Fjordland, Foveaux Strait...) est un des rares endroits au monde où existent des colonies importantes de brachiopodes.

- La coquille noirâtre appartient àNotosaria nigricans (Sow.) de la famille des Rhynchonellidae, quant à la rose, c'est une variété de Terebratilidae nommée Calloria inconspicua (Sow.)

- Bien que la plupart des représentants actuels de ces deux familles vivent en eau profonde, parfois jusqu'à 1300m de profondeur, quelques exceptions existent. C'est le cas de la faune de l'Anse de Paterson (Paterson Inlet) qui présente des intérêts scientifiques multiples : espèces vagiles, Neothyris lenticularis (Desh.) par exemple, ou encore une tranche d'eau peu profonde...

Lingules d'hier et lingules d'aujourd'hui 

Pendant très longtemps, le genre Lingula a été considéré comme l'exemple type du "fossile vivant", parce qu'on croyait que la morphologie de sa coquille avait peu évolué du Cambrien à nos jour. Il semblerait cependant que ce conservatisme ne soit qu'apparent. Selon certains spécialistes, des différences notables existent (volume de la cavité lophophorale, longueur des canaux ventraux du manteau...)entre les genres anciens et actuels (Biernat & Emig, 1993).

Terebratulina retusa (Linné)
espèce actuelle à distribution
européenne

Petit glossaire

Endémique : se dit d'une espèce cactéristique d'un milieu.

Vagile : faune mobile.

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