Classification

3 sous- embranchements, 8 classes, 26 ordres, plus de 200 familles, plus de 1700 genres, plusieurs dizaines de milliers d'espèces...... la classification des brachiopodes est compliquée.

Essai de classification systématique

Embranchement des Brachiopodes

D'après Williams, Carlson & Brunton , 2000
Sous-
embranchement
Linguliformea
Sous-
embranchement
Craniiformea
Sous-
embranchement
Rhynchonelliformea
Classe
Lingulata
Classe
Paterinata
Classe
Craniforma
Classe
Chileata
Classe
Obolellata
Classe
Kutorginata
Classe
Strophomenata
Classe
Rhynchonellata
Ordre
Lingulida
Siphonotretida
Acrotetida
Ordre
Paterinida
Ordre
Craniida
Craniopsida
Trimerellida
Ordre
Chileida
Dictyonellidina
Ordre
Obolellida
Ordre
Kutorginida
Ordre
Orthotetidina
Triplesiidina
Billingselloidea
Clitambonitidina
Strophomenida
Productida
Ordre
Protorthida
Orthida
Pentamerida
Rhynchonellida
Atrypida
Spiriferida
Thecideida
Athyridida
Terebratulida

Encore au 19e siècle, des auteurs aussi célèbres que Cuvier, Lamarck, Linné, Menke ... semblaient persuadés que les brachiopodes ne formaient pas un embranchement distinct. Ils les classaient le plus souvent parmi les mollusques lamellibranches (bivalves). C'est Hancock qui rapprochait pour la première fois les brachiopodes des bryozoaires et suggérait de les inclure dans le sous-embranchement molluscoides, crée par Milne-Edwards. D'autre auteurs tendaient à les réunir avec les vers polychètes. Aujourd'hui, les brachiopodes sont regroupés, ensemble avec les phoronidés, dans le taxon des lophophoriens. Quoi qu'il en soit, parmi les biologistes et paléontologues, les avis sont encore souvent partagés sur certaines méthodes de classification. Le tableau ci-dessus tient compte des travaux de Williams, A. & alii (2000), repris dans le "Treatise on Invertebrate palentontology", considéré comme une sorte de "bible" pour les spécialistes.

Petit glossaire

Systématique (taxonomie) : science des classifications des êtres vivants.

Vers polychète : vers marin segmenté
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